Pioneros del Cómic Digital (II)

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PixelCraft

Para producir Iron Man Crash, Mike Saenz había cerrado un acuerdo con una pequeña compañía de software llamada PixelCraft. Era un negocio familiar de Long Island, Nueva York, fundado por Kenneth y Khouri Giordano. Ellos habían desarrollado el primer software de separación de color, capaz de exportar archivos con los que producir clichés para la imprenta. PixelCraft proporcionaría las herramientas de color necesarias para producir Crash y a cambio el proyecto serviría de escaparate para la empresa.

Akira y los inicios del color digital en el cómic.

Pero Saenz estaba acostumbrado a trabajar en sistemas Macintosh y no terminaba de adaptarse al entorno IBM PC que utilizaba PixelCraft. En medio de la producción de Crash, Mike Saenz decide romper el acuerdo y le vuelve la espalda a la compañía. Retoma entonces el trabajo en el Macintosh II con el ComicWorks de MacroMind, a la vez que desarrolla el software de separación Lithographer, junto con su amigo William Bates.

Olyoptics

Steve Oliff ya tenía una amplia carrera como colorista a sus espaldas. Había trabajado en multitud de títulos con las principales editoriales de la industria (incluidos un par de números del Shatter de First Comics.) Aunque Oliff trabajaba con color manual, también seguía de cerca el auge de las computadoras personales. Había preparado algunas muestras de color con Lumena, el software de MindSet, y las había presentado en Marvel. Pero Lumena era un sistema caro, orientado a la producción de televisión, y en aquel momento Jim Shooter no terminó de ver el potencial.

El colorista también había participado en la primera historia corta coloreada por ordenador: un relato breve de Jeff Bonivert titulado My Fears, en Mr. Monster #5, para Eclipse Cómics.

Un año después, en 1987, Oliff acababa de recibir el encargo de colorear la versión americana de Akira —el manga de Katsuhiro Otomo—, que preparaba Marvel Epic. Había presentado algunas guías de color para el proyecto y se había reunido en Nueva York con Otomo y su editor. Pero las primeras muestras que llegaron desde Marvel, producidas con su habitual sistema de color mecánico, dejaban mucho que desear. Oliff propuso entonces utilizar el color digital.

Akira y los inicios del color digital en el cómic.

Consciente de que PixelCraft se había quedado sin un proyecto con el que dar a conocer sus herramientas, Oliff cerró un acuerdo a tres bandas junto con la compañía de software y Marvel cómics. Es así como surge Olyoptics, el estudio pionero del coloreado digital de cómics, que se convertiría en referente hasta mediados de la década de los 90s.

Akira y los inicios del color digital.

El trabajo para colorear cada página de Akira comenzaba con las guías de color: copias reducidas de las páginas originales pintadas mano, con rotuladores o gouache. Éstas eran enviadas por correo a Japón donde serían revisadas personalmente por Otomo. Una vez aprobadas por el autor, Oliff se encargaba de replicar esas guías de color con la computadora. Trabajaba sobre copias escaneadas de las páginas originales, a tamaño completo, que ya incorporaban la nueva traducción producida en Marvel Epic.

Lo hizo con un ordenador IBM 286 de 12mhz que contaba con una tarjeta gráfica Targa AT&T, el sistema operativo DOS y el software Kaleidoscope proporcionado por Pixelcraft*. La máquina sufría continuos problemas de recalentamiento y se colgaba con frecuencia, obligando a guardar el progreso con cada paso. El resultado final se almacenaba en disquettes que eran enviados por correo, junto con el arte en blanco y negro, hasta Network Color, la empresa encargada del filmado.

La edición americana de Akira se publicó desde 1988 hasta 1995 y pasó a la historia por ser el primer cómic coloreado con ordenador y por demostrar la viabilidad del color digital. Por primera vez un colorista se ocupaba simultáneamente del diseño y la separación del color de un cómic. Algunos años más tarde las guías de color pintadas a mano caerían en desuso y el trabajo de color pasaría a hacerse íntegramente en la computadora.


*De acuerdo con Steve Oliff, el software de color de Pixelcraft se llamaba “Kaleidoscope”. Pero también me he encontrado con referencias a otras dos herramientas: “Color Prep” y “Color Tint”. Podría tratarse de productos de PixelCraft posteriores a 1987, o una evolución de “Kaleidoscope”, pero ninguna fuente lo termina de aclarar.

PLUSINFO

  • Jeff Bonivert & Steve Oliff, (1986) “My Fears” en “Doc Stearn Mr. Monster #5”, Eclipse Cómics.
  • (1989) “The Making of Akira The Epic Comic Part III” en “Akira #15”, Epic Comics.
  • Steve Oliff, “Olyoptics Timeline: 1981-89 ~ the Experimental Era”, Olyoptics.com

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Milk Petrol Ketchup preview

++ A few months ago, I completed a short 1min video/film using Blender3D. It’s called ‘Milk, Petrol, Ketchup‘ and It’s part of the STEEL RAINING setting. I’m still trying to figure out the best way to share it with you all. My initial plans fell through, but it’s safe to say It will eventually make it to my website. This is a little bit of a preview, but keep an eye here for news.

++ For some more Pencil in Pain video content, make sure you follow us our Youtube and Twitch.

A list of all my published comics

A list of Alberto's published comics

Here’s a comprehensive list of Alberto’s published comics, starting with his creator owned series STEEL RAINING and Cercenador, all the way to some smaller contributions as a color assistant. The list will be updated over time and you can find further examples of his work on DevianArt and Behance.

Published Comics

Trading Card Sets

Check the video playlist for an indepth look at Alberto’s work as a sketchcard artist. He’s contributed to a variety of sets over the years, including:

  • 2010 MARVEL Heroes & Villains
  • 2010 MARVEL Dangerous Divas
  • 2011 MARVEL Universe
  • 2011 MARVEL The Avengers Greatest Heroes
  • 2012 MARVEL Bronze Age
  • 2012 MARVEL Greatest Battles
  • 2012 MARVEL Sgt. Fury
  • 2013 MARVEL Women of Marvel
  • 2013 MARVEL Universe II
  • 2014 MARVEL 75th Anniversary
  • 2015 MARVEL The Avengers
  • 2015 DC Supervillains
  • 2016 DC Justice League
  • 2016 DC Bombshells
  • 2018 DC Bombshells II
  • 2019 DC Bombshells III
  • 2018 Rick & Morty
  • 2012 Warlord of Mars
  • 2013 Valiant Comics